Återställning av plankton efter dinosauriernas död tog 13 miljoner år

Resultatet var en av de största miljökatastroferna i planets historia, vilket ledde till utrotning av många arter av djur och växter, inklusive dinosaurier. Vi skrev om detta upprepade gånger (se här och här).

Men katastrofen dödade inte bara jättar utan dvärgar, inklusive många oceaniska mikroplanktonorganismer. Sedan återhämtade deras antal och biologisk mångfald. Ett team av forskare från Storbritannien, Tyskland och USA försökte utvärdera hastigheten på denna process.

Källmaterialet var 54 meter kärnor som producerades under borrprogrammet för djup hav vid brunn 1209, beläget på Shatsky-kullen längst ner i Stilla havet öster om Japan. Vid gränsen mellan krita och paleogen var denna plats också en havsbotten belägen i de dåvarande subtroperna.

Forskare har tagit 981 prover från kärnan i steg om cirka 13 tusen år. Därefter undersöktes dessa prover under ett mikroskop för att bestämma det totala antalet fossiliserade mikroorganismer, deras cellstorlek och antal arter. Totalt räknade forskare drygt 700 tusen igenkännliga fossiler.

Det visade sig att asteroidens fall betydligt påverkade den oceaniska plankton. Dess mångfald, storlek och totala antal minskade markant och produktivitetsnedgången varade länge. Situationen stabiliserades bara 1, 8 miljoner år efter katastrofen. Därefter började marina mikroorganismer långsamt öka antalet och storleken, men denna process gick långsamt - havet återvände till sin tidigare produktivitet först efter 13 miljoner år.

Eftersom marin mikroplankton ligger i basen för den oceaniska matpyramiden kan det antas att antalet större organismer har förändrats på samma sätt.

Du kan läsa detaljerna i en artikel publicerad i Nature.

Rekommenderas

Vad är tredimensionellt ljud?
2019
Stålkula mot den tunga tanken IS-2 och karbin "Saiga MK"
2019
Moderna människors hjärna blir mindre: är vi verkligen dumma?
2019