The Great Equalizer: Samuel Colt

1851 organiserade prins Albert, make till drottning Victoria, den stora utställningen i London, som skulle visa världen de tekniska prestationerna i det brittiska imperiet. Miljontals besökare vandrade runt det fantastiska kristallpalatset som uppfördes i Hyde Park specifikt för detta evenemang. I det amerikanska avsnittet omgavs folkmassor av åskådare av en bullrig, temperamentsfull gentleman som fördrev en revolutionerande nyhet - en pistol från vilken man kunde skjuta mer än en eller två gånger i rad, men så många som sex! Men publiken blev mycket mer slagen inte av detta. På de dagar då någon produkt av precisionsmekanik handgjordes, och alla delar justerades individuellt, monterade man en fungerande pistol framför allmänheten från delar som slumpmässigt togs bort från flera lådor som stod på bordet (delarna i var och en var absolut utbytbara på grund av mycket noggrann bearbetning på skärmaskiner i metall ), såg ut som ett riktigt mirakel. Namnet på en amerikan som underhåller allmänheten är nu känt för nästan alla. Det var Samuel Colt.

Colt Patterson 1836. Fem-shot 0, 36 kaliber kapselrevolver

Pyrotekniker och marin

Samuel Colt föddes 1814 i Hartford, Connecticut. När Sam var två år gammal dog hans mor och ett par år senare gifte sig faren igen. Vid tio års ålder började pojken leta efter jobb på en gård i närheten. Snart skickades han till en privatskola i Amherst (Massachusetts), där han visade ett stort intresse för kemi. Men han stannade inte heller där i två år - hans träning slutade när ett av de pyrotekniska experimenten med vilka han förvånade klasskamrater plötsligt kom ut ur kontrollen. Som 15-åring började Sam arbeta på ett vävverk i Weir, Massachusetts, där hans far tjänade som försäljningsagent. Men han hade fortfarande en kärlek till pyroteknik och på tisdagen av självständighetsdagen den 4 juli 1829 publicerade han handskrivna broschyrer runt distriktet och tillkännagav att "Sam Colt kommer att visa hur man kastar en flott som flyter i en stadsdam i himlen med en explosion." Om du tror på legenden var den unga formgivaren lite felaktig i sina beräkningar och alla åskådare döljdes av vatten. Den arga publiken kastade nästan experimenteraren i dammet, men den unga mekanikern Elisha Ruth räddade honom från repressalier. Det pyrotekniska experimentet imponerade honom. Två decennier senare kommer han att spela en viktig roll i hela äventyret i Colts liv.

Vapenbaron I motsats till vad folk tror, ​​var Samuel Colt inte uppfinnaren av revolveren. Men han visade sig vara en lysande entreprenör som kunde bedöma potentialen för denna uppfinning och använda alla prestationer inom teknisk utveckling för att bygga sitt industriella imperium.

Året efter övertalade Colt sin far att fästa honom som sjöman till Corvo-lastbriggen, som åkte från Boston till Calcutta med ett samtal till London. Det var på denna resa som han fångades av en ny idé, född som ett resultat av observationer av spärr på ett ankarspir, eller, enligt en annan version, bakom en rallning av roret. Versionen verkar också ganska troligt att Colt i England såg en av pistolerna med en roterande byxa - en modell med en flintlås, som utvecklades 1813 av Boston gunsmith Elisha Collier (40 000 sådana pistoler skickades till Indien för att beväpna de brittiska trupperna). För att ockupera sig själv under en fyra månaders resa sned 16-åriga Sam en grov modell av en revolver av sin egen design från trä. Idén om en revolver lämnade honom inte förrän i slutet av hans liv, och layouten blev en relik i vapenhistoriens historia.

Walker Colt 1847 och dess förbättrade version av Colt Dragon från 1948. Sexskott .44 kaliber kapselrevolver

kemist

Efter att ha återvänt från simning beslutade Colt att översätta idén till metall. Han var en bra föredragande, men hade ingen önskan att behärska en låssmeds yrke. I stället övertalade han sin far att ge honom pengar och anställde en professionell låssmed. Resultatet var minimalt: båda proverna gjorda av vapensmeden var inte bra. En sköt inte alls, och den andra exploderade under testerna.


Eh, en, en gång till ...

I början av 1700-talet krävde det att använda skjutvapen efter varje skott en mycket besvärlig omlastningsprocess, som blev en dödlig svaghet på slagfältet. Vapendesigners genomförde experiment med vapen med flera tunnor från de allra första dagarna av användning av krutt i militära angelägenheter, men sådana vapen var tunga och obekväma. I Colliers revolver 1813 var det inte stammarna som roterade, utan bara bäcken (det var tvungen att vridas manuellt före varje skott), men genom dess design antändades kruttet i varje kammare av en flintlås och snidade en gnista med en flint av järn.

Vapenrevolutionen började 1799 när den brittiska kemisten Edward Howard upptäckte att fulminerat kvicksilver (”kvicksilver fulminat”) är ett utmärkt initierande sprängämne och 1805 använde den skotska präst Alexander John Forsyth först explosiva kvicksilverpärlor för att antända krutt när blåsa avtryckaren. År 1814 började kvicksilver fulminat placeras i stål, och 1818 - i kopparkapslar, lock, som slitits på eldrören med eld till krutt. Det nya systemet ersatte snabbt äldre flintkonstruktioner.

Colt kapselrevolvern använde en trumma med fem eller sex pulverkamrar. En pulverladdning och en kula sattes i var och en av dem, och kapslar infördes i skjuthålen i varje kammare. Camora laddade om framifrån, för vilken en liten ramrod användes, som traditionellt monterades direkt på pistolen under trumman. Det som var nytt var att en speciell hund vände på trumman när laddning av avtryckaren tills laddningskammaren helt sammanföll med trumman, och i detta läge var trumman fixerad. När skytten tryckte på avtryckaren, under fjäderens insats, träffade avtryckaren kapseln, som antände pulverladdningen, gaserna från vilka pressade kulan. Vid nästa tappning fördes en ny laddkammare till fatet, och revolveren var redo för nästa skott. Fem (eller sex) kulor kunde avfyras på några sekunder, och detta gav en betydande fördel i en kollision med flera motståndare.

Han ville inte återgå till sjöfartslivet och Colt började sälja skrattgas, som han lärde sig ta emot från en kemist i Weir. Under tre år turnerade han i USA och Kanada under namnet "Dr. Coult från New York, London och Calcutta, " och rullade en handvagn framför sig och visade publiken effekten av kväveoxid. Intäkterna nådde $ 10 per dag, vilket inte var dåligt för 1830-talet. Colt glömde dock inte sin idé. Med de pengar som han tjänade anställde han en vapensmed från Baltimore, John Pearson, som tog upp revolverens design.

1851 Colt Navy Six-shot .36 kaliber kapselrevolver

1835 åkte Samuel, som tog tusen dollar från sin far, till Europa och patenterade en revolver i England och Frankrike, och 1836 fick ett amerikanskt patentnummer 138, varefter han övertalade sin kusin Dudley Selden och flera andra investerare från New York att investera 200 $ 000 till sitt Patent Arms Manufacturing Company i Patterson, NJ, som snart började producera fem-shot 0, 36 Patterson-kaliberrevolver med en enkel action (utlösaren måste dras med tummen). Colt själv bedrev försäljning och reklam för sina vapen. Han insåg att beskydd från regeringen skulle vara nyckeln till framgång och skyndade sig till Washington för att få kontakter på federal nivå. Han var säker på att gästvänliga fester och bestickning till rätt folk snabbt skulle öppna myndigheternas ögon för fördelarna med hans uppfinning. Kusin Dudley, och tittade på alkoholräkningarna, mumlade: "Jag tvivlar på att den gamla Madeira kommer att förbättra egenskaperna hos det nya vapnet."

1860 Colt Army Six-shot .44 kaliber kapselrevolver

konkurs

Men militären visade sig vara hopplöst konservativ. Dessutom visade tester att uppfinningen fortfarande var mycket "rå": känsliga kapslar skapade risken för ett oavsiktligt skott (eller till och med skott) helt enkelt med ett starkt slag mot pistolen. Pulveravlagring eller kapslar av kapslar kan leda till att den delikata mekanismen fastnar. Hela trumman kan också rivas om skytten lägger för mycket krutt i den.

Bra vin och mutor räckte inte för att locka till sig statliga dollar. 1837 lyckades Colt sälja hundra roterande gevär för att beväpna de federala styrkorna i operationer mot den indiska Seminole-stammen i Florida, och tre år senare lyckades han sälja armén ytterligare hundra för $ 50 stycket, men detta var för lite för att hålla företaget flytande, och 1842 gick företaget i konkurs.

1861 Colt Navy Six-shot .36 kaliber kapselrevolver

Konkurs igen

Misslyckande och förlust av pengar avskräckte inte Colt. Han flyttade till New York och återvände till sina barndomsunderhållningar - undervattensgruvor styrda från stranden med el. Sådana gruvor som ligger längst ner i en kanal eller sund kan sjunka fiendens fartyg. "Detta är ett försvar mot alla Europas flottor, " berömde han sin uppfinning, "som inte kommer att kräva risk för våra landsmän." En intresserad amerikansk marin avsatte 6 000 dollar för ytterligare forskning och Colt genomförde flera spektakulära tester och sjönk ett par skonare framför kommissionen. Men ingen ytterligare finansiering kom. Mer framgångsrik var en annan utveckling av Colt - vattentäta patroner: 1845 köpte armén dem för $ 50 000.

1873 Colt Peacemaker Six-shot revolver med en .45 kaliber enhetlig patron

Colt, som organiserade sin workshop vid New York University, träffade Samuel Morse, vars laboratorium låg i grannskapet. Uppfinnarna utbytte villigt sina idéer. Colt föreslog att Morse skulle upprätta en telegrafförbindelse mellan Washington och Baltimore genom att lägga en kabel på 40 mil. 1846 inrättades New York och Offing Magnetic Telegraph Association som skulle förbinda Manhattan med ubåtkablar till Long Island och New Jersey. Men på grund av motsägelser mellan investerare och Colts slarv, gick företaget snart i konkurs. Som 32-årig var Sam igen fattig.

En affärsman

Men hela denna tid kom Colts vapen gradvis in i livet. Strax före den första konkursen sålde uppfinnaren ett litet parti Patterson-revolver till en grupp Texas-rangers - miliser som försvarade Texas från Mexikaner och indier. Gäng resursfulla indier anpassade sig för att bryta igenom spärren, rusa mot soldaterna, medan de laddade in sina musketter. Colts uppfinning gjorde det möjligt för skyttarna att neutralisera indianernas taktik. Samuel Walker, rangerkaptenen, skickade Colt en tackseddel som berömde hans pistoler. "Om de förbättras lite mer, " skrev han, "kommer de att bli det mest perfekta vapnet i världen." Enligt Walker handlade en enhet med 15 soldater beväpnade med revolver med ett gäng med 80 Comanches.

Colt Pocket Model 1849 1. Trunk. 2. Trumman. 3. Utlösaren. 4. Ramen. 5. Utlösaren. 6. Våren. 7. Handtaget. 8. Foder på handtaget. 9. Kolven på laddspaken. 10. Laddspak. 11. Avtrycksskyddet.

1846 blev USA: s krig med Mexiko oundvikligt, och Walker beslutade att beväpna sina drakoner med nya revolver. Han diskuterade sina planer med Colt och föreslog flera viktiga förbättringar. Colt förenklade mekanismen, underlättade omlastningen och ökade kalibern för modellen uppkallad efter Walker-kunden från .36 till .44. Med en nio tum (225 mm) fat, vägde denna massiva sexskott-revolver nästan 2 kg, det vill säga två och en halv gånger mer än den moderna. Colt fick en order på 1000 revolver till ett pris av $ 25 per styck. Om kriget fortsatte skulle ordern upprepas. Colt återvände till vapenbranschen.


Geniet av marknadsföring

Colt var en av de första entreprenörerna som utvecklade ett arsenal av alla medel som kan användas för att marknadsföra varor på marknaden och för att expandera försäljningsmarknaderna. Revolveren var en ny produkt, nästan okänd för allmänheten, så Colt samlade på allvar positiva recensioner från läpparna av byråkrater i försvarsministeriet, kämpar som kämpade på de västra gränserna och pionjärer som behärskade nya territorier. Han hade inte tålamodet att vänta i pressen på lovordande recensioner av sin produkt - därför skrev han sådana recensioner.

När välvilliga material dök upp i pressen beställde han sina agenter: "Skicka mig hundra exemplar och ge redaktören en revolver." Graveringar arbetade ständigt på sin fabrik och skaffade presentrevolver för leverans till regeringstjänstemän, statliga guvernörer och alla andra så länge det gäller lukrativa kontrakt. Han var en av de första som behärskade vad som senare förvandlades till en standardmetod för marknadsbeteende - reklamkampanjer, rabattförsäljning, ihållande marknadsföring av den ”nya” nomenklaturen och till och med gatuställningar. Han var en av de första som följde sina produkter med en ”användarmanual”, vilket var särskilt viktigt för dem som till en början var rädda för revolverens nyhet och komplexitet.

Uppgraderade pistoler behövdes av Walker så snart som möjligt. Trots att Colt förblev ägare till ett revolverpatent hade han inte längre sin egen produktionsbas. Han gick med Eli Whitney, ägaren till en Connecticut-baserad musketfabrik, om att producera ett parti vapen. Sex månader senare slutfördes ordern, och kapten Walker, som ständigt rusade Colt, fick ett par revolver uppkallade efter honom fyra dagar före hans död i strid.

industriman

Mexikos rykte för detta vapen, liksom bra recensioner från ägare i Florida och Texas, övervägde oro över nyhet och osäkerhet. Regeringen beställde ytterligare tusen exemplar, och 1847 lånade Colt pengar från en släkting, en bankir, anställda arbetare och öppnade sin egen lilla produktionsanläggning i Hartford, kapabel att producera upp till 5 000 pistoler per år.

1849 fattade Colt det mest framgångsrika bemanningsbeslutet i sitt liv. Han lockade från ett annat företag Elisha Ruth, som ansågs vara den mest erfarna ingenjören i New England. I slutet av året gav anläggningen som byggdes under ledning av Ruth redan ut hundra pistoler i veckan.

När Colt åkte till en utställning i London 1851 var han en internationell kändis. 300 personer arbetade på hans Hartford-anläggning och de producerade cirka 20 000 pistoler per år. Den extremt populära fickpistolen med 0, 31 kaliber lades till modelllinjen, var efterfrågan var så stor att anläggningen knappt kunde klara produktionen. Colt reste till europeiska huvudstäder på jakt efter nya köpare efter sina pistoler. 1852 grundade han en fabrik i London och blev den första amerikanska entreprenören som öppnade en filial av sin produktion utomlands.

1911 Colt M1911 halvautomatisk .45 kaliber pistol

Efter att ha blivit ägare till världens största privata vapenproduktion lyckades Colt förlänga giltigheten av några nyckelpatent och behöll ett monopol på detta område, och händelserna som utspelades under det kommande decenniet var helt enkelt förkroppsligandet av en vapensmeds dröm. USA: s seger över Mexiko banade vägen för sydväst. På dessa vilda platser regerade fullständig anarki och skapade en enorm efterfrågan på revolver. Guldruschen i Kalifornien och Australien har lagt till nya köpare. Försäljningen ökade också tack vare Krimkriget 1853-1856.

innovatör

Under ett besök på British World Fair fick Colt en inbjudan att tala med medlemmarna i det berömda engelska institutet för civilingenjörer. Han tog tillfället i akt att ytterligare marknadsföra sina pistoler på den europeiska marknaden, men dessutom talade han i sitt tal om det som senare blev känt som det "amerikanska produktionssystemet." Inte Colt uppfann detta system, men han var en av de första som genomförde det.

1955 Colt Python Revolver med en dual-action trigger .357 Magnum

Traditionellt tillverkades skjutvapen av skickliga hantverkare. Vapen tillverkades i små partier, alla detaljer gjordes manuellt och anpassades sedan "på plats". Statliga fabriker har skapat en enda rad modeller och mallar som är obligatoriska för tillverkare. Arsenaler krävde att deras entreprenörer skulle använda samma tekniska metoder, så att Connecticut River Valley blev resultatet av den teknologiska revolutionen, som nu är Silicon Valley i Kalifornien.

Colt förstod hur viktig standardisering och utbytbarhet var för statliga kunder. Dessutom banade en automatiserad teknisk process väg för kostnadsminskning (priset på $ 50 sjönk till 19 $ 1859 på grund av stora produktionsvolymer).

Хотя в то время узкая специализация была еще не слишком типична, на заводе Кольта на каждом из станков рабочий выполнял какую-нибудь одну операцию — например, высверливал ствол или делал нарезку. Вся работа по изготовлению пистолета была разбита на 450 отдельных операций. Грандиозный завод в Хартфорде стал достопримечательностью, туда возили туристов, показывая им «джунгли, населенные странными железными чудищами», которые приводили в движение пять паровых машин. «Хрупкие девушки с изящными ручками делают здесь работу, которую в других оружейных мастерских выполняют здоровенные прокопченные кузнецы», — писал журналист, посетивший в 1852 году лондонский завод Кольта.

Colt Buntline Special 1. Ствол. 2. Барабан. 3. Курок. 4. Рамка. 5. Спусковой крючок. 6. Пружина. 7. Рукоять. 8, 9. Накладки на рукоять. 10. Спусковая скоба. 11. Ударник. 12. Эжектор. 13. Зарядное окно.

Благодетель

Новая система производства, организованная на заводе Кольта, быстро распространилась и вышла за рамки оружейной промышленности. Система базировалась на почти военной дисциплине: на рабочем месте полагалось быть в 7.00, когда запускали паровые машины, и если работник опаздывал, его уже не допускали в цех. От персонала категорически требовалась абсолютная трезвость. Правилами стали узкая специализация и иерархическая система управления.


Ошибка Сэмюэля Кольта

Несмотря на свой талант, Кольт упустил один из самых критических моментов в развитии стрелкового оружия — переход на унитарный патрон. До 1850-х годов огнестрельное оружие было капсюльным. Оружие заряжали через дуло, засыпая в казенную часть порох, а потом закатывая пулю. Пистолет Кольта представлял собой ту же традиционную конструкцию, но только в варианте с несколькими пороховыми каморами.

В 1855 году оружейник Роллин Уайт разработал револьвер, у которого пороховая камора представляла собой не замкнутую полость с запальным отверстием, а сквозную дыру, просверленную в барабане. Стрелок вставлял в это отверстие с задней стороны медный патрон (французский патент Жака Флобера 1846 года), состоящий из гильзы с пороховым зарядом, пули и капсюля. Металлическое донышко патрона служило задней стенкой пороховой каморы. Перезарядка становилась намного быстрее, чем в капсюльных револьверах. Если верить легенде, Уайт сначала предложил свою идею Кольту, но получил от него отказ. Из-за этой промашки Кольта конструкцию Уайта купили Хорас Смит и Дэниел Вессон, выпустившие в 1857 году револьвер Smith&Wesson Model 1 — первый револьвер с металлическим унитарным патроном. Когда в 1869 году срок патента Уайта истек, на эту систему перешли все производители пистолетов, и капсюльные револьверы канули в Лету.

Вскоре британское правительство, несмотря на сопротивление цехов оружейников, позаимствовало американскую систему для нового оружейного завода в Энфилде. Кольт чувствовал, что новые принципы изменят сам образ жизни рабочего класса, и стремился как-то избежать таких явлений, как нищета и деградация, которую принесла промышленная революция в некоторые регионы Европы. Его решением проблемы стал Кольтсвилль — компактный район Хартфорда, где помимо завода располагались жилые кварталы для рабочих, парки и даже клуб. Организовывались бейсбольные команды и хоровые кружки, а зарплаты по тем временам выплачивались более чем щедрые.

legend

Кольт ни дня не прослужил в американской армии, но за многолетнюю помощь Демократической партии и поддержку губернатора штата Коннектикут Томаса Сеймура ему в 1850-х было присвоено звание полковника. В 1856 году Кольт женился на Элизабет Ярвис, дочери священника. Молодые построили в Хартфорде большой дом и вписались в городское высшее общество. У них родилось четверо детей, но лишь один сын дожил до зрелых лет. Кольт остро переживал смерть детей, у него самого начались серьезные проблемы со здоровьем, и 10 января 1862 года, в возрасте 47 лет, он умер, оставив после себя капитал в $15 млн и одно из самых крупных и передовых предприятий в стране. Похороны походили на завершающий акт грандиозной оперы: Кольта провожал весь город во главе с мэром Демингом и губернатором штата Сеймуром, а в почетном карауле стоял 12-й пехотный полк.

Сегодня очевидно, что главное наследие Кольта — это не конструкция револьвера, а новаторский подход к проблемам массового производства и сбыта. Технологические решения, которые Кольт внедрил в производство оружия, позднее были использованы при выпуске печатных машинок, швейных машин, велосипедов. Сейчас практически все производится в полном соответствии с теми принципами, которые стали делом жизни Сэмюэла Кольта, первого из великих оружейников Америки.

Diskutera om Guns.ru

Artikeln publicerades i tidskriften Popular Mechanics (nr 12, december 2008).

Rekommenderas

Vem uppfann cement?
2019
Mänskliknande aktivitet i mini-hjärnor i laboratoriet
2019
LSD låter dig inte vara rädd
2019