Mänskliknande aktivitet i mini-hjärnor i laboratoriet

I "minihjärnorna" som visades på laboratoriet registrerades hjärnvågor som liknar mänskliga först och de dök upp spontant. Elektriska mönster liknar dem som finns i hjärnan hos premature barn.

Sådana minihjärnor kallas organoider, de är i själva verket tredimensionella kulturer av embryonala stamceller. Sådana celler har redan använts för att skapa miniatyrversioner av ögon, tarmar, lever, njurar, prostata och flera andra organ. Men den mänskliga hjärnan är ett helt annat fall.

Forskare vid University of California, San Diego, försöker återskapa vävnaden i hjärnbarken, som kan tänka processer och tolkning av sensorisk information. Hundratals av dessa organoider har vuxit i kulturer i 10 månader. Under tillväxten mätte forskare den elektriska aktiviteten hos minihjärnor med EEG.

Sex månader senare började organoider visa extremt nyfiken aktivitet. EEG visade mönster som liknar kaos som uppstår i hjärnan i de tidiga stadierna av bildandet. I själva verket visade hjärnorganorganoider en tydlig likhet med hjärnaktiviteten hos barn födda 25–39 veckor efter befruktningen.

Det är omöjligt att säga exakt vad dessa vågor betyder. Oavsett om det är ett mänskligt hjärnors ursprung, eller bara slumpmässiga signaler. Forskare vet ännu inte hur hjärnan är strukturerad, de är dåligt kända i hur den mänskliga tanken har sitt ursprung, och de tidiga perioderna av hjärnbildning i embryon och foster i livmodern är dåligt förstått. Det är möjligt att det i organoiderna inte finns de delar som är nödvändiga för en full hjärna, och alla elektriska signaler är ren slump.

Men de är det. Data finns. Forskare har nu, medan de skriver, "nya möjligheter att studera den roll som nervnätverksaktivitet spelar i utvecklingen av hjärnbarken." Det spelar ingen roll om det är en olycka eller inte, men nu kommer organoider att utvecklas starkt påverka deras framtid.

Rekommenderas

80-årig glödlampa nu tillgänglig på Amazon.es
2019
Om all helium försvinner: 10 förändringar som väntar oss
2019
Divine Wind: Kamikaze
2019