Rädsla för ormar och spindlar - medfödda: en ny studie

Pixabay

Rädsla för ormar och spindlar (opidiofobi och arachnophobia) kan vara ett allvarligt test i människors liv. Det kan utvecklas till en allvarlig ångestproblem när en person är rädd för att gå in i rummet utan att först vara säker på att det inte finns några spindlar, eller inte går ut i naturen, rädd för att träffa en orm där. Dessutom kan en sådan rädsla också utvecklas hos en person som bor på en plats där chansen att möta en giftig spindel eller orm är tillräckligt låg, och som troligen aldrig har mött dessa djur i naturen.

Fram till nu var det inte klart var oro och avsky mot ormar och spindlar kom ifrån. Vissa forskare tror att vi lär oss denna rädsla från vår miljö i tidig barndom, medan andra antyder att sådan rädsla är född. I tidigare studier som undersökte denna fråga studerades antingen vuxna eller äldre barn. Resultaten gav oss därför inte möjlighet att med exakthet avgöra om detta beteende är resultatet av lärande, eller om det också är medfødt.

Forskare från Institute for Cognitology and Brain Science of the Max Planck Society (Tyskland) och Uppsala University (Sweden) gjorde en viktig observation: även barn i åldern 6 månader upplever en stressreaktion när de ser en spindel eller orm; med tanke på åldern och följaktligen bristen på rörlighet var det osannolikt att barnen som deltog i studien lärde sig denna rädsla. Resultaten av det vetenskapliga arbetet rapporteras kort i ett pressmeddelande på webbplatsen Max Planck Society.

MPI CBS Graferna visar att barnens elever utvidgades starkare (rött mot den gröna kurvan) när de visades spindlar (andra raden, första diagrammet) och ormar (andra raden, andra grafen) i samma storlek och färg som blommor och fisk (första en serie av båda graferna)

Som Stefanie Hoehl, ledande forskare, noterade när barn fick bilder av en orm eller spindel (istället för bilder av en blomma eller fisk), hade de mycket mer utvidgade elever. Under förhållanden med lika belysning är en sådan förändring i storleken på eleverna en viktig indikator på aktiveringen av det noradrenergiska systemet i hjärnan, som är ansvarig för stressreaktioner, fortsätter författaren.

Experter har kommit till slutsatsen att rädsla för ormar och spindlar är av evolutionärt ursprung. Hoel konstaterar att mekanismerna i hjärnan gör att vi kan identifiera dessa djur och svara snabbt. När denna medfödda funktion förstärks av ytterligare faktorer kan verklig rädsla eller till och med en fobi bildas, säger forskaren.

Intressant nog, enligt tidigare verk, kopplar bebisar inte bilder på noshörningar eller till exempel björnar med rädsla. Hoel föreslår att en sådan reaktion på ormar och spindlar är en konsekvens av den fortsatta samexistensen av dessa potentiellt farliga djur och mänskliga förfäder i 40-60 miljoner år.

Studien publicerades i tidskriften Frontiers in Psychology.

Gillar du artikeln?

De mest intressanta nyheterna från vetenskapens värld: nya upptäckter, foton och otroliga fakta i din post. OK Jag godkänner webbplatsens regler Tack. Vi har skickat ett bekräftelsemail till din e-post.

Rekommenderas

Vad är tredimensionellt ljud?
2019
Stålkula mot den tunga tanken IS-2 och karbin "Saiga MK"
2019
Moderna människors hjärna blir mindre: är vi verkligen dumma?
2019