Vem uppfann pennan när?

Under de senaste århundradena har flera generationer av skrivverktyg förändrats. Gåsfjädrar ersattes av fontänpennor, sedan kulspetspennor. Emellertid, designen av ett annat verktyg - en blyertspenna - visade sig vara så briljant enkelt att det nästan utan förändringar kom från medeltiden till i dag och eventuellt kommer att sträcka sig i mer än ett sekel. I forntida tider använde de som var tvungna att skriva anteckningar med bly eller dess legering med tenn. Denna mjuka metall lämnade ett svagt, ljusgrått märke på pergament eller papper som kunde raderas med en smula. De målade både kol och svart leraskiffer, men bekvämligheten med sådana skrivanordningar lämnade mycket att önska.

Som ofta händer ledde en blind incident till en revolution inom skrivinstrumenten. År 1564, i Borrowdale, en stad i det engelska länet Cumbria, slog en storm ned flera träd, och lokala invånare uppmärksammade ovanliga stenar under rötterna. De var svarta, mjuka och lämnade märken på olika ytor. Stenens ära, som kallades "svart bly", eller plumbago (lat. "Liknar bly"), spredde sig snart utanför länet: herdarna markerade dem med får, konstnärerna satte in bitar av "bly" i träfall och användes för ritning och skrivning. Huvudordet (bly) kallas också blyertspenna idag, och i Dahls ordbok kan du se definitionen av grafit: "fossil, från vilken den så kallade blypenna är gjord" (det ryska ordet "penna" kommer från den turkiska "kara" - svart, "bindestreck" "- en sten). Det faktum att "svart bly" är en kristallin koltyp upptäcktes av den svenska kemisten Karl Scheele först 1779, och tio år senare gav den tyska geologen Abraham Werner honom det talande namnet grafit - från den grekiska γράφω, "jag skriver".

Under de kommande två och ett halvt århundradena förblev Borrowdale den enda grafitkällan för pennor i Europa, eftersom mineral från andra avlagringar var av dålig kvalitet. Grafit blev ett strategiskt råmaterial, det brittiska parlamentet antog en lag 1752, enligt vilken fängelse eller exil var tänkt för stöld av detta material eller försäljning på den svarta marknaden. Storbritannien bestämde sig själv till vem detta mineral kunde säljas och vem det var förbjudet. I synnerhet beslutade öngrannen att lämna den nyfödda Republiken Frankrike utan blyertspennor och förklarade det som en ekonomisk blockad. Det är tydligt att fransmännen inte gillade ett sådant monopol, och en av de framstående figurerna i den franska revolutionen Lazar Carnot bad uppfinnaren, forskaren och officeren Nicolas Jacques Conte att hitta ett sätt att inte vara beroende av importen av detta dyra material. Conte löst problemet ganska snabbt - han tog markgrafit (från andra avlagringar) som bas, blandade det med lera, gjutna stavar från den resulterande kompositionen och brände den i en ugn. Det resulterande materialet var mycket billigare och skrev inte sämre än den bästa brittiska naturliga grafiten. Genom att variera innehållet av grafit i blandningen var det dessutom möjligt att erhålla olika hårdheter av bly. 1795 fick Conte ett patent för sin process, och det är på detta sätt (med mindre förbättringar) som pennor görs nu.

Artikeln "Strokes on paper" publicerades i tidskriften Popular Mechanics (nr 1, januari 2012).

Rekommenderas

80-årig glödlampa nu tillgänglig på Amazon.es
2019
Om all helium försvinner: 10 förändringar som väntar oss
2019
Divine Wind: Kamikaze
2019