Vilka djur är sjuka med: autism, spetälska och migrän

Spedalska latin

Niobältesarmadillo (Dasypus novemcinctus)

Dessa däggdjur med benskal lider av spetälska, vilket har trott vara smittsamt i århundraden. I dag är det känt att hennes kusiner, Dasypus sabanicola, liksom brittiska ekorrar, är sjuka av henne. Varken vanliga gnagare eller cellkulturer spedalskhet. Det är dock fortfarande nödvändigt att studera det, eftersom moderna mediciner inte är tillgängliga för alla och inte alltid. Hur som helst, det skulle vara trevligt att få mer information om hur spetälska sprider sig och vad som händer i den infekterade kroppen. Mycobacterium leprae-bakterier gillar inte värme särskilt mycket, därför mår de bra på armadillos: ytan på kroppen är svalare än de flesta andra däggdjur. Uppenbarligen smittades de av människor, närmare bestämt européer: exakt stammen av patogenen som följarna av Columbus förde till den nya världen skiljer sig från sjuka djur.

Fast huvudvärk

Trachemys scripta

Dumma sköldpaddor liknar inte på något sätt intellektuella. Ändå är det i deras huvuden som de söker svar på ett antal frågor om vår egen hjärna: i flera decennier har vattenlevande sköldpaddor förblivit ett populärt mål för elektroencefalografi (EEG). Känsliga elektroder på huvudets yta registrerar strömmar skapade av hjärncells aktivitet. Varje förändring i sitt arbete återspeglas i frekvensen och amplituden hos EEG-vågorna. Det är särskilt bekvämt med sköldpaddor: de har inte ull och fjädrar, elektroderna fästs enkelt, och det är inte svårt att fixa djurets huvud så att det inte finns någon störning från muskelrörelser. Således studerar forskare sömn och dess störningar, epilepsi (kramper orsakar ämnen som framkallar kramper, särskilt penicillin) och helt enkelt huvudvärk.

Autistiska insekter

Honey Bee (Apis mellifera)

Autism dök inte upp när den upptäcktes av Leo Kanner med Hans Asperger, utan många miljoner år tidigare. Åtminstone om du tror på de nya uppgifterna om honungsbin. Dessa sociala insekter kan mycket väl vara stängda och okommunikativa. Sådana "konstiga" arbetande bin är vanligtvis inaktiva och deltar praktiskt taget inte i bikupans liv, attackerar inte främlingar och matar inte den framtida drottningen. De hittade varianter av gener som liknar dem som finns hos personer med autismspektrumsjukdomar - och detta trots att insekthjärnan är helt annorlunda än hos en person. Förresten är andelen autistiska bin i befolkningen ganska stor: i experimentet med 246 kolonier var cirka 14% av de arbetande individerna asociala. En separat fråga är hur deras grannar på bikupan tål dem.

Mycket rena gener

Brown Puffer (Takifugu rubripes)

Brun puffer - puffer - är intressant inte bara som en exotisk maträtt. Genomen för denna fisk är förvånansvärt kompakt, cirka 6% av människan, och den främsta orsaken till denna skillnad är kortfattigheten hos puffer-DNA. Det finns nästan lika många gener i fisk som vi har, nästan 20 tusen och till och med 22 par kromosomer (vi har 23). Men "skräp-DNA", som inte kodar för proteiner, men gör något annat (om det alls är en diskutabel fråga), är mycket mindre. Detta gör brunpuffer till ett särskilt bekvämt objekt för jämförande studier inom genetik. När allt kommer omkring är fisk och däggdjur ganska nära släktingar, och de flesta gener i vårt land är likartade. De små skillnaderna som har samlats över miljoner, eller till och med miljarder års utveckling, gör det möjligt att förstå vem som dök upp när och från vem de kom. Att hitta dem är mycket lättare i det lakoniska pufferfiskgenomet, så puffern är en sann hjälte av jämförande genetik.

Tjocktarmen

Dark Tiger Python (Python bivittatus)

Det verkar som om vad som kan vara vanligt hos människor och python? Han har inte ens ben! Ur vår synvinkel är hans diet så långt ifrån hälsosam som möjligt: ​​i ett sammanträde får en python tiotusentals kilokalorier (är det ett skämt att svälja en hel antilop). Nivåerna av glukos och fettsyror i blodet hoppar följaktligen, en enorm belastning skapas på bukspottkörteln och njurarna. Något liknande, om än inte på en sådan skala, inträffar när en person äter en snabbmat lunch. Med tanke på hamburgarnas popularitet visar det sig att pytondieten inte skiljer sig så mycket från vår. På hans exempel kan vi ta reda på hur hjärt-, matsmältnings- och utsöndringssystemen hanterar ett skarpt och oregelbundet flöde av energi. Reptilen har definitivt sina egna knep som gör att du kan äta "fel", samtidigt som du håller friska kärl och njurar och inte blir sjuk med någon analog diabetes. Det skulle vara trevligt att känna igen dem.

Artikeln ”Zoo of Diseases” publicerades i tidskriften Popular Mechanics (nr 2, februari 2018). Gillar du artikeln?

De mest intressanta nyheterna från vetenskapens värld: nya upptäckter, foton och otroliga fakta i din post. OK Jag godkänner webbplatsens regler Tack. Vi har skickat ett bekräftelsemail till din e-post.

Rekommenderas

Vad är tredimensionellt ljud?
2019
Stålkula mot den tunga tanken IS-2 och karbin "Saiga MK"
2019
Moderna människors hjärna blir mindre: är vi verkligen dumma?
2019